Суббота, 21.10.2017, 07:54

Приветствую Вас Гость | RSS

Главная » 2013 » Июнь » 24

Спустя два дня мы проснулись от того, что я вначале принял за снегопад, но сходив наверх, понял, что это был вулканический пепел, от которого палуба стала серой. Мы оказались поблизости от легендарной горы Лапек, выбрасывающие серые облака, словно капустные листья, прорезаемые ярким свечением огня, - случайные импульсы горячего сердца, бьющегося внутри. Отдаленные шумы вулкана доносились как раскаты грома. Когда мы проходили мимо, активность вулкана была умеренной, ничего, кроме пепла, нам не угрожало.

Некоторое время я избегал посещать Вальдемара, так как это косвенным образом напоминало мне о ночи торжества Красной смерти в аббатстве Просперо.

Однако становилось все более очевидным, что мы неуклонно приближались к воронке Симмеса, поэтому, не зная что делать дальше, я решил, что маленький совет из потустороннего мира вовсе не будет лишним. Температура становилась выше, океан был почти горячим, исчезли все признаки плавающих льдов и снега. Все это вселяло в меня у ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 5167 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (22)

Хотя девушка явно страдала от кошмаров, она все еще была жива.

Тико поспешил с ней на руках на борт "Коломбины", и как раз в этот момент Корда начал приходить в себя после снотворного, которое ему дала Руфь.

Он сделал несколько глотков воды, а Коломбина представила его Руфи и рассказала о том, как разворачивались события, пока он был без сознания. Когда она закончила, Корда вздохнул и приподнялся на одном локте:

- Теперь, значит, остается лишь отыскать ключ от этого мира и вывести Аравию из стасиса.

- Волшебной воды хватит на то, чтобы вернуться на "Коломбину", как только мы все сделаем, - сообщила ему ПЦП. - И тогда нам не придется снова иметь дело с Двистором.

- Отлично, - похвалил ее Корда. - Знаешь, что-то я никак не могу понять, где следует искать ключ. Определитель направления утверждает, будто он здесь, но я его нигде не вижу. Твои радары не обнаружили ничего под землей?

- Ничего особенного, босс, - ответила Коломбина. - Я ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 1382 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (1)

Может быть, это прольет свет на ваши планы.

- Будем безмерно благодарны за помощь.

Он махнул рукой, отчего Грин поднял крылья и зашипел.

- Поберегите ваши благодарности до другого случая, - сказал Дупин. - В связи с этим мне нужно подготовить чек для оплаты непредвиденных расходов.

- Между прочим, не мог бы я получить часть суммы сегодня? - добавил он.

- Конечно, - сказал я. - Я как раз собирался сегодня зайти в один из банков, так как могут понадобиться большие суммы наличными. Дайте мне, пожалуйста, адрес Ван Кемпелена - может быть, даже набросайте план - и скажите, сколько вам нужно, я сделаю все по пути.

Он удалился к маленькому письменному столу, где написал и указал все необходимое.

- Если вы собираетесь вернуться на «Эйдолон», когда закончите дела в городе, - сказал он, - я найду вас там и дам знать, что для вечера все приготовлено, а заодно и заберу свой аванс.

- Отлично, - сказал я, и он проводил нас до ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 1022 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

На покрытой селитрой стенах кое-где виднелись черепа и другие человеческие кости, и неверные тени, как темные пальцы, указывали на них. Паутины, как рыбацкие сети, висели тут и там, а звук зашебуршившихся где-то при нашем появлении тварей напомнил мне об испытании, через которое я прошел в Толедо и которое еще тревожило мое воображение.

Монтрезор перехватил мой взгляд и улыбнулся.

- Это место когда-то служило кладбищем аббатству, - сказал он, указывая рукой на останки. - Это было все до того, как отец принца Просперо изгнал монахов и взял все в свою собственность.

Мы перенесли гроб на место у стены и установили его, где положено.

- Значит существует связь с аббатством? - спросил я.

Он не ответил, но - к моему изумлению - отвернулся. Я боялся, что он сразу же попросит открыть гроб, чтобы попробовать его содержимое. Вместо этого он немного отошел от нас, и я мог заметить, что его вниманием завладел Фортунато. Фортунато уселся на каменный вы ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 804 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (1)

Игра не прекращается.

"УГАДАЙ, ГДЕ НАХОДИТСЯ МАГНИТНЫЙ СЕВЕР, ДРУЖИЩЕ?" - написала Коломбина на внутренней поверхности очков.

- Они никогда не покидают своих мест? - спросил Корда.

- Почти, - уточнил пианист, - ну, на пару минут выходят покурить. Как-то раз один из игроков обвинил сдающего карты, что тот жульничает... Так вот, возник небольшой перерыв - убирали тела. И пожалуй, все. Принести вам пива?

- Ясное дело, - согласился Корда.

Они вместе подошли к полированной деревянной стойке бара. Корда опустился на один из табуретов, а ноги поставил на специальную медную перекладину. "Интересно, - подумал он, - пользовался ли хоть раз кто-нибудь блестящими плевательницами, расставленными по всему залу?"

- Сухое подойдет? - спросил пианист.

- Отлично, - ответил Корда, протягивая ему кредитную карточку. - И себе налей.

- Спасибо, но я, пожалуй, выпью шипучки с экстрактом сарсапарели, - ответил пианист. - У меня завтра ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 779 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

- Ну, босс, переходим границу?

- Защитные экраны на месте?

- Угу!

- Темпоральное поле активировано? Возникла короткая пауза, Коломбина искала свою новую функцию.

- Готово, босс!

- Тогда в путь. Давай медленно и аккуратно. Включи камеры. Нам необходимо хорошенько посмотреть на эту вселенную.

Когда "Коломбина" заскользила мимо протестующего маяка, ее защитные экраны мгновенно окрасились в светло-зеленый цвет. На панели управления возник слабый сигнал, зарегистрировавший небольшое сопротивление.., и вот они уже пересекли границу.

Корабль мчался вперед, и глазам Корды предстала система, состоящая из четырех планет и пояса астероидов, вращающихся вокруг обычного желтого солнца типа земного. Хотя даже невооруженный взгляд должен был бы уловить движение внутри пояса астероидов, все застыло, точно на фотографии.

Корда посмотрел на экран с данными и зачитал вслух показания, скорее по привычке, чем от необходимости проинф ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 779 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Высокая темноволосая женщина разглядывала ту, что пониже ростом, сероглазую, на том самом песке, покрытом оранжевыми и черными полосами. Стена тумана надвигалась на берег. Море было словно лист, отражавший пламя. Песочный замок размером с дом георгианской эпохи стоял наполовину окутанный туманом, крохотная трещина пролегла по его фасаду.

- Так это и есть твое королевство у моря? - сказала высокая женщина.

Другая, до крови закусив губу, кивнула.

- Хорошо продуманное сооружение, моя дорогая.

Как образец совершенного дизайна, оно наделено классической простотой.

Где-то в глубине материка послышались раскаты грома. Над головой появилось темное облако, тень от него упала на спящие воды.

- Я не знала, что вы можете сюда прийти, - тихо сказала молодая женщина.

- Поверь, это было непросто.

- Постарайтесь не причинить зла этому месту.

- Никогда, если ты поможешь мне, вместо того, чтобы сражаться со мной.

< ... Читать дальше »
Категория: Без рубрики | Просмотров: 790 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (1)

Сегодня она держалась более дружелюбно, чем во время первого разговора. - У меня есть для вас кое-какая информация.

Послышался легкий звон, и за плечом Корды возникла Коломбина в кокетливом поварском колпаке на голове.

- Твоя ячменная лепешка готова, солн... - Она замолчала, делая вид, что только сейчас заметила Представителя Дэвеню. - О, привет! Вы не возражаете, если мы закончим завтрак? Он бывает ужасно сердитым, если не поест как следует.

Глаза Представителя округлились, но ей удалось с достоинством кивнуть.

- Конечно, не возражаю. Могу я продолжать, пока мистер Корда завтракает?

Коломбина ухмыльнулась и отбросила в сторону колпак. Тот исчез, стукнувшись о подушечку, а в руке Коломбины немедленно появился блокнот.

- Начинайте, - заявила она. - Я всегда все записываю. Он живет жизнью богатого...

- Коломбина, - сурово прервал ее Корда - во всяком случае, настолько сурово, насколько это вообще возможно, держа в руках та ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 19076 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (38)

Зверь добродушно отреагировал на этот жест, и я не могу не заметить, что они были чуточку похожи друг на друга. Я говорю об этом, не для того, чтобы унизить человека, который пришел мне на помощь в трудную минуту, - хотя согласен, что было бы простительно погрешить против истины во имя красоты - а потому, что эта некрасивость его лица была, в более высоком и мудром смысле, предметом гораздо большего восхищения, чем эти штампованные красавчики из числа любимцев публики. Его губы были тонкими, зубы, если вы их видели, длинные и выступающие вперед. Если бы вы присмотрелись к нему более внимательно, он производил приятное впечатление. С другой стороны, кому-то его веселость могла показаться демонической. Фактически, его лицо было искажено как бы гримасой смеха, и в складках между морщинками кожа была светлее, наводя меня на мысль, не были ли некоторые части его лица целиком сделаны из суровой ткани. Это лицо отпугивало, особенно когда вы понимали, что переход от кажущейся веселости к гн ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 761 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Ван Кемпелен соединял шланги между резервуарами, подсоединял провода от последнего резервуара к дальней части кучи свинцовых заготовок. Энни сидела в сияющем черном кресле, которое казалось, было сделано из осколков обсидиана. Стеклянный шлем покрывал ее голову и она опиралась на полосу из золота, которая проходила вдоль высокой спинки. Ей в руки дали два провода, которые тянулись к ближайшей стороне свинцовой кучи.

Ван Кемпелен прошептал ей последние инструкции, потом кивнул Элисону и остальным. Тут же напряжение, отличное от телепатического, заполнило помещение. Я сделал шаг к Энни и почувствовал нарастание сил, которыми она манипулировала. В одном из резервуаров послышалось бульканье. Какие бы силы не исходили от Энни, они стали вибрировать. Остальные емкости начали резонировать.

Я словно бы услышал жалобный вой, звучащий на очень высокой ноте, внезапно у меня заболела голова. Затыкать уши не было смысла, хотя все пытались делать то же самое. Потом вой затих, и ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 740 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Корда так же быстро поспешил за ним вслед.

- Мы поможем погрузить запасы консервированного времени на корабль. А потом вам лучше улететь отсюда побыстрее, поскольку времени у вас не так много.

- Забавно, иногда метафора становится правдой, - прокомментировал Хиггинс. - Вот мой корабль - маленький, цвета хаки, с крыльями в форме буквы "V". Я назвал его "Вихрь".

- Симпатичное имя для симпатичного корабля, - заметил Корда.

- И напоминание о доме, - добавил Хиггинс. - Вихри иногда оказываются весьма полезным средством передвижения - вам следует это помнить, если вы решите когда-нибудь нас посетить.

Корда изумленно приподнял одну бровь, но вопрос задать не успел - Хиггинс уже открывал машинный отсек. Повинуясь указаниям Коломбины, которые она почерпнула из библиотеки своего корабля, они быстро поставили консервированное время туда, где ему следовало находиться.

- Удачи, - пожелал Корда Хиггинсу, который забрался в кабину.

Хиг ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 118 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (1)

Пение, едва ли более громкое, чем прежде, казалось, однако, ближе. Повернув налево, он пошел на звук, обходя крайнее дерево, довольно приземистое, похожее на пальмочку. Но оно не должно было тут расти.

Туман стал более густым, прибывая из отдаления со стороны воды. Местами белизна рассеивалась, позволяя ему увидеть участки гальки и песка. В других местах она извивалась, как змея, прижималась к земле или превращалась в причудливые фигуры, которые исчезали так же быстро, как и возникали. Так, продвигаясь вперед, пока не достиг воды, он остановился, нагнулся, опустил ладони в море, затем поднес палец к губам.

Это не сон. Вода была теплая и соленая, как кровь. Волна коснулась носков его ботинок, и он отошел назад. Он повернул и снова пошел, теперь уже совершенно уверенный, куда направляется. Он ускорил шаг, а потом побежал.

Он споткнулся, вскочил на ноги и продолжил идти. Возможно, он каким-то образом пересек незримую линию и вновь вернулся в свой сон. Оловянн ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 126 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

На низких столиках можно было найти не только бумаги и ручки, но и украшенные чеканкой латунные графины для кофе и чая, стеклянные кальяны. Воздух был напоен ароматами, исходящими от искусно скрытых курительниц с благовониями.

- Насколько я понимаю, шейх Двистор считает, что его советники не должны испытывать неудобства и скучать, - заметил Корда, обнюхивая один из кальянов.

- Неудобства - да, - ответил, сверкнув белозубой улыбкой Тико, - но на большинстве совещаний бывает ужасно скучно. Я думаю, такова их роль в соответствии с божественным замыслом. ПЦП подлетела к Корде:

- Здесь ничего нет, босс.

В следующей комнате оказалась ванна. Пальмы в кадках накрывали тенью огромный квадратный бассейн с подогретой водой. На дне бассейна мозаикой было выложено лицо Двистора - как две капли воды похожее на лицо Лоуренса Аравийского; Корда даже подумал, что Двистор сделал себе пластическую операцию, чтобы добиться такого поразительного сходства. А может быть ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 95 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Мы продолжали подниматься на высокой скорости; грохот, доносившийся из центра земного полюса наконец начал стихать. Лиги настояла на том, чтобы продезинфицировать мои ладони и тщательно их забинтовать. К счастью, ей удалось взять на гондолу все необходимое, включая еду, пока мы с Петерсом прощались с капитаном.

Мы надеялись вернуться в Европу или какую-либо другую цивилизованную страну. Но вскоре мы обнаружили, что едва ли могли контролировать направление движения. По крайней мере, устойчивый поток воздуха нес нас на северо-запад. Мы выяснили, что можем регулировать высоту по своему желанию, сбрасывая балласт или, выпуская газ, чтобы таким образом попадать в благоприятный поток воздуха. Но определять направления было трудно.

Вальдемар свернулся клубочком на полу, Лиги накрыла его парусиной, и он стал предметом первой необходимости. Лиги, сидя на нем, иногда часами занималась медитацией. Петерс использовал его как подушку, я - оттоманку.

Это могло быть захв ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 104 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Именно среди этих морских останков в коралловой пещере она нашла его - оранжевая, красная, зеленая и желтая, все еще пропитанная влагой, она словно вобрала в себя краски всех радуг, стоявших над ней веками. Он отвернулся и вытер глаза, когда почувствовал, что она была близко. Повернувшись снова, он увидел ее.

- Леди, - сказал он, - простите.

- И ты меня прости, - ответила она. - Я думала, что это место для радости.

- Вы…

- Конечно, Энни, - ответила она.

- Но вы такая взрослая!

- Да. Подойди ко мне.

Он подошел и она обняла его.

- Значит, ты моя мама? - спросил он.

- Конечно, - сказала она ему. - Кто угодно, Эдди. Тот, кто тебе больше всего нужен.

Неожиданно он заплакал опять.

- Мне приснилось, - сказал он, - что я взрослый тоже. Это так мучительно…

- Я знаю.

- Я думаю, что не вернусь обратно. Я верю, что буду жить здесь всегда.

- Если хочешь. Где бы ты ни был, ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 105 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Эмерсон еще немного покрутился и ушел, а когда мы закончили игру, - кажется, было шесть склянок? - результат был ничейный. С другой стороны, я принял к сведению совет Петерса и на следующее утро задал Вальдемару несколько свежих вопросов.

Свечи мерцали, токи шли…

- Терпеть не могу беспокоить вас, - сказал я, когда Вальдемар прекратил свои стоны, - но не могли бы вы мне сказать, где сейчас изобретатель Ван Кемпелен?

- В Париже, - ответил он.

- Не могли бы вы быть более точным?

- Нет, - ответил он. - Эта информация заблокирована для моего восприятия.

- Почему? Как?

- Грисуолд предвидел направление ваших вопросов, - ответил он. - Темплтон дал указание Энни заблокировать мое проникновение в эту зону.

- Уже? Быстро они действуют. Интересно, есть ли какие-нибудь другие способы получить эту информацию?

- У мистера Элисона есть агенты в Париже…

- Да, у меня есть их список.

- Они держат под наб ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 97 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Ирландец, благодарю за помощь.

Рыжеволосый директор усмехнулся:

- У нас уже лет сто не было подобных развлечений. Я рад, что мне довелось в них поучаствовать. Смело обращайтесь, если вам понадобится помощь. Не сомневаюсь, что Стороны Света будут знать, где вас найти, если у меня появятся какие-нибудь новости.

- Это уж точно, - вздохнул Корда, которого не слишком радовали мысли о семифутовых амазонках, следящих за каждым его шагом. - Они наверняка будут знать.

***

Позднее той же "ночью" - хотя в соответствии с традициями казино на Фортуне не делалось различия между временами суток - Корда и Коломбина встретились с Тико, Мириам и Арабу в кафе "Океаника", чтобы поесть и посоветоваться.

- Мы обнаружили, что Алакра взял на себя все наши расходы и даже открыл кредит, - сообщила Мириам, как только они заказали выпивку. - Двистор на Аравии встречал нас совсем иначе.

- К тому же здесь прохладнее, - заметил Корда, одобрительно огл ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 128 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Когда он встал, море шумело еще сильнее у него за спиной и вкрадчиво лизало его ботинки. Не оглядываясь, он подошел к темной металлической двери, распахнул ее, вошел внутрь влажного помещения. Он долго отдыхал среди теней, слушая голос моря и птиц, сидящих в проемах.

И позднее, гораздо позднее, в другом месте, умиротворенный, он напишет: «Я был ребенком и она была ребенком в королевстве возле моря…»

Вниз по направлению к побережью…

Мы блуждаем впотьмах, сознавая бренность существования, погруженные в неясные, но все же существующие тайники судьбы, отделенные от нас быстротечным временем и бесконечно величественные.

В пору юности нас преследуют тени прошлого, но мы никогда не станем считать их сном. Это наши воспоминания. Мироощущения юности слишком чисто, чтобы обмануться хотя бы на миг.

«Eureka», Эдгар А.По.

2

Вечерний ветерок доносил до меня шепот тумана, когда я приблизился к берегу. Судно было довольно далеко. Я прои ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 138 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

- Теперь он возглавляет гонку.

Корда кивнул, все его внимание было сосредоточено на расчистке тропинки, по которой Коломбина должна была вернуть корабль на трассу. Он слышал, как тихонько загудели двигатели, когда компьютер увеличил скорость. В обычной ситуации корабль без проблем сам бы справился с оружием и высокой скоростью, однако консервированное время создавало дополнительные трудности. Корда надеялся, что двигатель выдержит и не сгорит до того, как они обойдут Алакру.

- Алакра произвел переориентировку на трассе, - доложила Коломбина. - Босс, прекрати огонь! Это не скала, а мина! Не стреляй в нее!

Корда быстро изменил прицел. Оказалось, Алакра гораздо умнее, чем он думал. Владелец вселенной, по всей видимости, сообразил, что собирается сделать Корда, как только тот выпустил ракету, и, уводя "Веселый Роджер" подальше от места взрыва, сбросил по дороге несколько мин.

- Мы впереди, босс! - взвизгнула Коломбина. - Мило приближается... Мило прош ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 86 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Однажды я даже позволил себе довольно глупый и бестактный поступок. Отозвав ее в сторону, когда она шла на представление, я не спросил Трипетту напрямик о ее намерениях относительно Петерса, но попытался выяснить, как она, мучая и водя его за нос, может не замечать, что это влияет на его способность играть на сцене и быстро реагировать. А ведь ему нужна ясная голова, если потребуют обстоятельства.

Она одарила меня очаровательной улыбкой и присела в реверансе.

- Да, сэр Гигант? - ответила она на мое приветствие. - Чем могу служить?

- Немного информации, прекрасная мисс, - сказал я. - Вам должно быть известно о внимании моего друга Петерса?

- Шута? Было бы трудно этого не заметить, сэр Гигант, потому что он везде, куда я ни пойду: улыбается, как сумасшедший, кланяется, предлагает цветок.

- Вы ему очень нравитесь, Трипетта. Хотя ваши сердечные дела, конечно, не мое дело, так сказать, дружба обязывает меня выйти за рамки обычной вежливости и ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 91 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Дайте мне знать, если им что-нибудь потребуется, хорошо?

- Конечно.

- Очень интересный человек. Должно быть, ему есть что рассказать.

- Думаю, что да, хотя еще есть надежда его услышать.

Мы ели какое-то время в молчании, потом он спросил: - Есть какие-нибудь новые указания по курсу следования?

- Когда они вам потребуются?

- Еще не очень скоро.

- Дайте мне знать, и если к этому времени их у меня не будет, я постараюсь получить их.

Он еле заметно улыбнулся и перевел разговор на морские и метеорологические темы. Потом он сдержал свое слово и устроил мне экскурсию по кораблю.

В эту ночь я долго наблюдал шторм. Он ревел и выплескивал искры молний на своем пути с Юга. Я стоял на главной палубе, надо мной в ясном небе было божественное множество звезд. Шторм пришел, шагая по воде, как гигантское сверкающее насекомое. Ему предшествовал прохладный бриз, и внезапно волны стали выше, их удары в борт корабля более ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 120 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Мы последовали за ним в направлении большого старинного особняка. По дороге к нам прибился человек, который передвигался с помощью всех четырех конечностей; Он потерся о наши ноги и замурлыкал. Когда он удалился, погнавшись за крысой, я сказал: - Сэр, мы не из этой местности и поскольку у меня возникли некоторые подозрения, хотелось бы узнать, каков профиль этого… учреждения.

Он улыбнулся.

- Как вы и предположили, - пояснил он, - это приют для умалишенных. Доктор Тарр и профессор Федер основали его здесь несколько лет назад, когда приехали из Франции, где они работали в области экспериментального лечения пациентов подобного сорта.

Мы поднялись к старинному зданию и вошли в него. Мистер Майлард оставил нас в просторной когда-то элегантной комнате, которая теперь была порядком запущена, сказав, что он найдет того, кто поможет нам с тележкой, и пришлет к нам. Мы с Петерсом уселись в слегка поношенные кресла.

- Трудно поверить, что мы вернулись, Эдди, ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 125 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

И вот мы опять в воздухе. Поднимались вверх, пока не попали в сильный воздушный поток северного направления. Вскоре мы оказались над большим пространством облаков. И это продолжалось долго, долго, долго.

Мы стали обсуждать, когда будем снижаться, но поссорились из-за этого, так как внизу нельзя было разглядеть никаких более или менее знакомых ориентиров, и притом, если мы начнем снижаться сквозь массив облаков, то рискуем разбиться о какое-нибудь горное образование.

На каком-то этапе мы даже потеряли счет дням. Но до тех пор, пока позволяли наши припасы, мы были настроены продолжать полет, не подвергая себя риску, которого можно избежать.

Так было до тех пор, пока газовый баллон не стал худеть. Мы пришли, наконец, к единодушному решению, но в это время попали в полосу плотных облаков. Проплывая сквозь них, мы чувствовали, словно всякое движение прекратилось и мы повисли в слое ваты. Единственное, что указывало на длительность нашего транзита, было то, что ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 90 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Я сам сделал успокаивающий жест, не задумываясь над этим. Его глаза закрылись, и крышка опустилась. После этого Грин изобразил свою фонограмму открывающейся бутылки с шампанским.

Вскоре мы снова упаковались и направились в город.

Мы остановились на постоялом дворе рядом с площадью, и я отцепил саблю от ремня. День клонился к вечеру. Мы с Петерсом решили отправиться на разведку, чтобы получить общее представление о расположении местности и, возможно, наметить точки вероятного расположения выхода из тоннеля. Лиги вместе с возничим должны были ждать нашего возвращения.

Мы отправились, Эмерсон, перескакивая с дома на дом и на случайные деревья, следовал за нами. В городе было тихо. Торговые витрины были огорожены. Мы не увидели никого, не услышали ни одного голоса.

- Вас не беспокоит, что чума прошла здесь, а последствия ее до сих пор продолжают сказываться? - спросил я Петерса.

Он не перестал улыбаться.

- Если пришло твое время, зна ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 139 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Я почувствовал руку Петерса на своем плече.

- Сейчас, Эдди, еще не поздно. Как я слышал, мистер Элисон говорил раньше, что эти опыты требуют определенного времени.

- Я могу вам устроить встречу с Санфордом Мартином, если вы хотите удостовериться в том, что я вам сказал, - предложил доктор Бедл.

- В этом нет необходимости, сэр, - сказал я. - Вы не могли бы так все хорошо сочинить да еще чтобы это соответствовало фактам, которые мне известны.

- Эдди, тебе не удастся ничего сделать, путешествуя вместе с Вальдемаром, - сказал мне Петерс, - а Лиги не оставит его.

- Я знаю. Послышался гул голосов из глубины здания, приближавшийся в нашем направлении.

- Повторяю свое предложение, что вам следует немедленно уйти, - сказал доктор Бедл, - и искать повозку где-нибудь в другом месте.

- Хотите пойти с нами?

Он покачал головой.

- Не могу, - ответил он. - А здесь я кое-что делаю.

На сегодняшний день некоторых ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 98 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Никакой размеренности в этом не было. Было не похоже на монотонность часового механизма. Это навело меня на мысль, что на другом конце маятника был человек, а не механическое устройство. Тогда я почувствовал слепую ниточку надежды. В то время как законы механики не могли быть нарушены, человеческое упрямство можно было предсказать и управлять им.

Я снова обдумал свое положение. Веревка, которой я был привязан, была похожа на подпругу - единая лента из плотного материала, множество раз обмотанная вокруг меня. Стоит мне каким-то образом уменьшить количество витков хотя бы на один, и вся перетяжка будет ослаблена. Человек, способный делать такие точные наблюдения в моем положении - притом неплохо умеющий считать, - должен предугадать, когда будет самое низкое положение маятника перед тем, как он коснется тела, и когда надо будет вдохнуть или выдохнуть. Ноя знал, что наверху находится человек и захочет протянуть заключительный этап как можно дольше.

Неожиданно для меня ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 116 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Мешает какое-то поле.

Корда подумал, что стасис создает идеальное поле для глушения любых сигналов.

Пока каждый из солдат пытался доказать собственную правоту. Корда изучал помещение. Искатель направления больше ничего не показывал, следовательно, ключ к вселенной где-то здесь.

"БОСС! ТЫ ДОЛЖЕН ЧТО-ТО ПРЕДПРИНЯТЬ!" напечатала Коломбина на внутренней поверхности очков.

Корда кивнул:

- Я знаю.

Он изучал солдат, размышляя о том, что ему известно о Детере и цивилизации Урба. Недрогнувшей рукой достал бластер, отобранный у одного из охранников.

- Фрэнк, отойди от консоли, иначе я выстрелю. Тебе не следовало ставить под сомнение приказы лорда Детера.

- Но...

- Сделай два шага назад. - Корда слегка повел дулом бластера. - Как герои Форта в далеком прошлом, мы должны стоять до конца.

Глаза Фрэнка округлились от ужаса, рот образовал идеальную букву О, когда он понял, что Корда собирается поддержать Джо. ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 100 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Он усмехнулся.

«Сейчас, более чем когда-либо, мне кажется это нереальным», - ответил он, - «похоже на внутренний диалог с самим собой».

«Что мне сказать?»

«Думаю, ничего. Или это, или согласись со мной».

«Я всегда за то, что лучше быть, чем не быть, даже если это всего лишь чувство».

Тут раздалось позвякивание и слева от меня со стороны двери образовалась узкая полоска света, достаточная, чтобы увидеть поднос с куском хлеба и маленькой фляжкой на нем, который был подан в комнату через отверстие в нижней части двери.

«Предполагаю, теперь настала пора выбирать между бездной и хлебом насущным», - заметил По.

«В таком случае настало время обеда».

Я встал.

«Как жаль, что ты не существуешь, Перри», - рассуждал он почти с грустью. - «Я бы мог полюбить тебя».

У него был метафизический взгляд на происходящее, который я не мог разделить. Вскоре после еды я ощутил неприятный приступ зевоты. Боясь быть зас ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 137 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (1)

Он рассчитывал сорвать тюрбан с головы одного из джиннов.

Зацепившись кончиками пальцев за ткань, Корда сдернул его с головы великана, и рассвирепевший джинн тут же забыл про ковер, подхватил тюрбан и принялся водружать его обратно на голову.

Корда откинулся назад и - совершенно случайно - оказался в объятиях Мириам. Появившийся на щеках девушки румянец сделал ее еще прекраснее. Рене попытался одновременно выбраться из плена ее рук и извиниться.., и в этот самый момент у самого его уха прозвучал пронзительный голосок:

- Солнце мое! Я тут с ума схожу от беспокойства, а ты обнимаешься с какой-то девчонкой! Я...

Неожиданно передача прекратилась; ПЦП, которая все это время молча сидела у него на плече, поднялась в воздух и умчалась в сторону "Коломбины".

Мириам, забыв о смущении, удивленно уставилась на Рене, которому наконец удалось сесть. Он не мог не отметить, что и с разметанными на ветру волосами Мириам была не менее прелестной.

... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 112 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

- Босс, я обнаружила какой-то маяк, прямо возле входа. Оружия на нем, похоже, нет.

- Молодец, Коломбина, - похвалил Корда. - Просигналь им, и посмотрим, как поведет себя маяк. Может быть, он здесь, чтобы приветствовать прибывающих гостей.

- Или в качестве предупреждения, - вставила Коломбина. - Отправляю сигнал.

Ответ маяка поступил почти сразу:

- Вход во вселенную Урб разрешен только по предварительной договоренности. Если вы намерены вести с нами дела, обратитесь, пожалуйста, к официальным представителям компании "Карманы Бога" на Терре. Благодарю вас.

Корда кивнул:

- Отлично. А теперь, Би, выставляй защитные экраны, подберемся к маяку и поглядим, что он станет делать.

- Экраны на месте, о Великий и Могущественный Создатель Вселенных, - доложила Коломбина. - Мы приближаемся к маяку. Я оставила связь включенной.

- Предупреждение! - объявил маяк. - Вы входите в пространство, принадлежащее вселенной Урб. Предъяви ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 86 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Интересно, чего же он боится?

- Будем надеяться, - сказал Тико, жестом пригласив следовать за ним в вихрь, - что мы не узнаем ответа на этот вопрос. В противном случае нам не жить.

- Ветер ждет, - заметила Мириам, обернув лицо шелковым шарфом, так что остались открытыми лишь блестящие черные глаза. - Пора.

Корда воспользовался носовым платком - и не пожалел об этом. Вихрь вел себя не так, как песчаная буря, но защита совсем не помешала. Корда последовал за легко покачивающейся фигуркой Мириам прямо в око бури и обнаружил, что центробежная сила надежно удерживает его на месте.

- Это напоминает мне детство, когда я еще мальчишкой катался на каруселях в парке, - прокомментировал Рене, отметив про себя, что в те времена не только Тико и Мириам еще не родились, но и самой Аравии не существовало - не было сделано даже предварительных расчетов.

Тико, который держал Мириам за руку, улыбнулся товарищу:

- Я надеюсь, что, в отличие от карус ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 126 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

И на следующий день.

- С добрым утром, монсеньор Вальдемар.

- Если печаль живет в твоей душе…

- Рада, что вы говорите так отчетливо. Эдгар хочет еще кое о чем вас расспросить.

- Да, - сказал я. - Не понимаю, как можно было заставить Энни исполнять то, что было во вред ей самой.

- Она была вынуждена делать это по указке доктора Темплтона, искусного месмериста.

- И все же я не понимаю. Если ее собственные способности в этой области так велики, как может менее сильный практик контролировать ее? И если на деле он сильнее, зачем тогда она?

- Их способности также равны, как свеча и небесное светило, если их сравнить. И все же он может влиять на нее через наиболее уязвимое время - ее детство.

- Как он может делать это?

- Как только она была вычислена, был применен индикатор, который передавал месмерическую энергию доктора Темплтона в нужную точку на линии ее жизни.

- И это вас они использовали, чтобы ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 123 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Я работал в Королевском Шекспировском Театре, был своим человеком на Региональной бирже Терры, занимался контрабандой самых экзотических грузов, ловко провозил их сквозь самые надежные кордоны на поясах астероидов, окружающих Миры Религиозного Альянса.

- И все это ради того, чтобы отомстить за гибель Пасквы? - спросил Корда.

- Именно, - ответил Мило. - Я единственный и последний оставшийся в живых представитель системы Сисвиг. Я не принадлежу сам себе. Мною распоряжаются люди, погибшие в те дни, потому что им хватило мужества оказать пиратам сопротивление.

Корда не сводил глаз с маленькой янтарной капельки коньяку, оставшейся на дне его бокала, но она почему-то не подсказала ему никакого разумного выхода из сложившейся ситуации. Он не имел ни малейшего понятия, как следует поступить. Ясно, что молодой человек ждет, когда он задаст свой следующий вопрос - вполне очевидный. И если задаст, то тем самым признает: Мило в какой-то степени вправе делать то, что д ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 135 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Солдаты Детера могут сразу открыть огонь - в особенности если им сообщили о нашем побеге.

ПЦП упорхнула по коридору. Корда медленно последовал за ней. Через несколько мгновений на внутренней поверхности очков появилось сообщение:

"БОСС, Я ХОЧУ ПЕРЕСЛАТЬ ТЕБЕ КАРТИНКУ. ЭТО СЛИШКОМ СТРАННО, ЧТОБЫ ПЫТАТЬСЯ ОПИСЫВАТЬ СЛОВАМИ".

Тут же перед глазами Корды появились образы. И хотя они были весьма реалистичными, Корда видел сквозь них. По короткой команде они могли моментально исчезнуть.

Он разглядел круглую комнату, почти целиком занятую реактором с защитным полем. Из комнаты можно было выйти на две галереи. В каждой перед сложной приборной панелью стоял солдат в форме Урба. В отличие от монотонной речи, к которой Корда уже успел привыкнуть на Урбе, солдаты сердито кричали друг на друга.

- Держись подальше от этой кнопки. Если ты на нее нажмешь, то выключишь реактор, и мне, прежде чем я смогу выполнить приказ, придется его снова включать! - крич ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 174 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Казалось, будто они окликнули его опять, но он не мог разобрать слов. Он бросился вперед. Внезапно ему показалось, что он движется вверх. И снова вокруг него возникли темные силуэты. Казалось, земля становится тверже. Над головой раздались крики этих странных птиц.

- Э-текели-ли, - как будто бы кричали они.

Он пустился бежать. Споткнулся.

А потом. Потом. Потом…

Я был на пути к Форту, возвращаясь от Леграна, когда это произошло. Я тогда даже не подозревал, что моя жизнь совершенно переменится. Не то, чтобы моя жизнь до этого была лишена фантазии. Вовсе нет. Но на этот раз ничто в моем восприятии окружающего не помешало мне считать воображаемое реально происходящим.

Когда золотой жук вылетел откуда-то и ударился мне в лицо, я еще не знал, что это было знаком перемен во всей моей жизни и навсегда. Я поискал и увидел его на песке перед собой, замечательный, сверкающий кусочек золота в лучах заходящего, октябрьского солнца. Я знал, что некотор ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 102 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

На лице Грисуолда была улыбка. Энни освободилась от проводов, отшвырнула свою стеклянную корону.

Что-то похожее на огромный вздох пронеслось сквозь помещение, и раздался стук, похожий на землетрясение на кирпичном заводе.

Куча стала больше и потеряла свой блеск, стала серой и развалилась.

Грисуолд взревел, Элисон - тоже. Но никто из них не выстрелил.

Энни повторила свои слова очень тихо, но отчетливо. От трепета, возникшего, как эхо, содрогнулся огонь свечей и факелов.

- По, - сказала она снова, - умер, - и раздался треск над нашими головами. Потом отовсюду на нас посыпалась пыль.

Все подняли глаза кверху. Раздались звуки грохота и треска.

«В конце этого предложения я задумался и на мгновение прервался, так как мне показалось (хотя тут же я решил, что мое больное воображение обмануло меня), что из самого удаленного уголка здания донеслось едва различимое ухом эхо, или что-то очень похожее на эхо, вызванное звуком треска ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 110 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Мне надо было воспользоваться твоими услугами, когда я занимался закупками продуктов и вина высшего качества для дворца, - эта эпопея едва не закончилась для меня трагически.

Молодой человек поведал несколько забавных историй, из которых следовало, что он никудышный гурман, однако совсем неплохой дипломат. Арабу, которому особенно понравились анекдоты зятя, рассказал в ответ кое-что из своего опыта. Корда слушал с удовольствием, отодвинув на время проблемы на второй план, - впрочем, он не забыл попросить Коломбину проверить, не ведется ли запись их разговора.

"ЗДЕСЬ СОВСЕМ НЕТРУДНО УСТАНОВИТЬ "ЖУЧКОВ", - ответила Коломбина бегущей строкой (учитывая, что стасис мог наступить в любой момент. Корда захватил с собой большую часть своих инструментов, хотя ему и пришлось переодеться в вечерний костюм). - АКВАРИУМЫ ЭКРАНИРУЮТ ЛЮБЫЕ НАПРАВЛЕННЫЕ ЛУЧИ. НА СТОЛЕ ЕСТЬ РАЗЪЕМ ДЛЯ МИКРОФОНА, НО СЕЙЧАС ОН НЕ АКТИВИРОВАН. ЕСЛИ ТЫ ПОСТАВИШЬ СВОЙ БОКАЛ НА ОПРЕДЕЛЕННУЮ ТОЧКУ ТАРЕЛКИ ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 117 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Когда они закончили беседу, пообещал на прощание не терять друг друга из виду, Корда был немало озадачен. Он узнал об Урбе совсем немного, но начал подозревать, что "Карманы Бога" представляют ничуть не меньший интерес, чем события, которые произошли в двух вселенных, построенных по их заказу. Посмотрим, в состоянии ли Дэвеню добыть дополнительную информацию.

- Би, я собираюсь сделать перерыв на бутерброд и чашку кофе. Пока я буду есть, поищи номер создательницы вселенных по имени Низзим Роктар. Она инопланетянка и вполне может находиться вне околоземного пространства.

Коломбина радостно закружилась на своей голопадушечке.

- Когда я выясню, как с ней связаться, должна ли я сразу соединить вас? Чтобы войти в контакт с существом, находящимся вне Солнечной системы, нужно затратить некоторое время.

- Да, Би, а счет отошли Представителю Дэвеню. На самом деле будет неплохо, если мы поговорим с ней по одному из правительственных каналов. Они, вероятно, р ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 134 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (1)

Но этот момент уже приближался и я уже задумывался над ходом наших действий.

События однако предупредили какие бы то ни было шаги с моей стороны. Как-то раз мы с Петерсом возвращались в конюшню после завтрака, собираясь порепетировать номер, который мы придумали: немного мимики со стороны Петерса, Эмерсон был акробатом, а я шутом. Мы надеялись этим добиться доступа в часть аббатства, до сих пор закрытую от нас. Когда мы подошли поближе, то услышали жалобные крики и поспешили узнать, в чем дело.

Их источник, очевидно, находился в центре довольно большой толпы непосредственно перед конюшней. Когда мы протиснулись вперед, крики продолжались, но я не мог понять, что там происходит.

- Подними меня на плечи, Эдди, - сказал Петерс.

Я согласился, присел на корточки. Он взобрался мне на спину, я ухватил его за щиколотки и встал. Он был тяжелый, но ловкий. Он пробыл на высоте недолго, потом спрыгнул вниз. При этом он произнес проклятия.

- Что там? ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 119 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

К несчастью, мне пришлось отражать лезвие. К счастью, оно не было слишком острым. К несчастью, оно все же было острым…

Я почувствовал, как оно коснулось моей ладони, и он улыбнулся, когда побежала кровь и закапала мне на рубашку; он дышал мне прямо в лицо, что было явным предзнаменованием моей гибели. Его зубы были в очень плохом состоянии.

Я слышал, как Петерс все еще сражался со своим противником. Корабль опять «нырнул», и лезвие еще глубже вошло в ладонь моей левой руки. Раскаты Симмеса грохотали теперь, словно тысячи Ниагар. В маленьком просвете, который открывался в моей неловкой позиции, я мог видеть слева от себя уходящую высоко в небо огромную башню из белого тумана, плывшую, маячившую, склонявшуюся к нам, как огромная человеческая фигура, покрытая саваном, белая, как кость, снег или кожа мертвеца…

Я смачно плюнул в лицо своему противнику, что было против правил джентльменства и санитарии. Это не был один из тех приемов, которым научил меня знамени ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 76 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

- Я обещаю тебе, что не всегда буду такой бескорыстной, но сейчас у нас другая задача.

Корда усмехнулся. Несмотря на то, что он завидовал Тико, который сумел завоевать Мириам еще до того, как он сам успел вступить в соревнование, его радовало то, как эти двое любят друг друга. Коломбина как будто испытывала похожие чувства - ПЦП тихонько вздохнула.

- Они такие милые, - пробормотала она.

На этот раз Корда так и не понял, хотела ли Коломбина, чтобы он услышал ее слова.

Оставив позади дворцовый базар, путники вошли в само здание. Сразу у входа начинался просторный вестибюль, от которого отходило три коридора. После открытого пространства показалось, что здесь темно, однако, когда глаза привыкли. Корда увидел, что шейх Двистор с удовольствием демонстрирует не только свое могущество, но и богатство.

Вымощенные плиткой полы сверкали, как зеркало. На стенах висели мерцающие яркие ковры, рядом с которыми их ковер-самолет выглядел грубым и дешевым ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 136 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Ему не удалось разоружить Двистора, однако рука у шейха временно онемела. Корда отступил назад, сделав несколько быстрых шагов, и девушки, которые не находились в стасисе, принялись звонко верещать.

Двистор рассвирепел, перебросил ятаган в свободную руку. В результате следующей серии атакующих ударов у Корды на животе появилась неглубокая, но кровоточащая царапина. Оказалось, что шейх фехтует левой рукой не хуже правой.

Корда услышал крик Мириам и понял, что Тико схватил девушку, чтобы она не бросилась ему на помощь.

- Это дуэль, цветок пустыни, - сказал ей дипломат, который с трудом скрывал охватившие его чувства. - Мы не имеем права вмешиваться, чтобы не нарушить договор.

Зацепившись стопой за щиколотку Двистора, Корда сделал резкое движение, и шейх потерял равновесие, но и сам Корда пострадал, получив сильный удар по шее, - на воротник куртки потекла кровь.

- Солнце мое! - крикнула Коломбина.

- Я в порядке, - прошептал он.

... Читать дальше »
Категория: Без рубрики | Просмотров: 139 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Когда она вернулась, то увидела серьезные лица троих мужчин.

- Вы думаете, что таинственным покупателем был шейх Двистор? - спросила девушка. - Почему вас так сильно это тревожит? Разве частные вселенные заводят не затем, чтобы иметь возможность получать то, что хочется, и не отвечать на вопросы?

- Именно! - воскликнул Тико. - Моя Мириам столь же умна, сколь прекрасна. Аллах благословил меня!.. Лишь Двистор мог организовать эти закупки и избежать официальных запросов, но нашему шейху нет никакой нужды действовать тайно. Каждый иммигрант, намеревающийся поселиться на Аравии, и каждый гражданин, достигший совершеннолетия, должен подписать хартию, в которой удостоверяется, что мы здесь находимся только с согласия самого Двистора. Он вправе делать все, что пожелает. Почему же он так поступил?

Арабу потер виски.

- Не знаю, сын мой, и от этих мыслей у меня начинает болеть голова. В прошлом Двистор уже накладывал руки на плоды частного предпринимательств ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 95 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

По словам Представителя правительства Терры, она сообщила Алакре об угрозе для Фортуны через третьих лиц, но он дал мне понять, что прекрасно знает, кто стоит за этим предупреждением.

- Следовательно, у него имеется хорошо налаженная шпионская сеть, - задумчиво произнес Тико.

- И он ее активно использует, - добавил Арабу, - что несколько не соответствует его доброжелательным, открытым манерам.

- Что ты планируешь делать, Рене? - спросила Мириам.

- Я собираюсь найти ключ от мира, - ответил Корда. - Алакра не захотел мне в этом помочь, но я сам все разузнаю и подожду там диверсанта. У меня появится больше шансов с ним встретиться, если мы будем преследовать одну и ту же цель.

- Блестяще! - воскликнул Тико. - А что делать нам?

- Ждать и быть наготове - на случай, если потребуется ваша помощь, - ответил Корда. - Обращайте внимание на слухи о любопытных незнакомцах, странных преступлениях, неожиданно сработавшей сигнализации. Возможно ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 108 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Двистор, однако, разбудил гарем, чтобы мы его развлекали, пока он решает, что следует сделать, и я присутствовала, когда послание прибыло.

Его доставила почтовая ракета, снабженная темпоральным полем. Это было личное послание - для Двистора. Мне кажется, кто-то должен прилететь на Аравию - а любой союзник Двистора вряд ли окажется и вашим другом тоже.

Коломбина согласилась. Оставив Корду приходить в себя, она взяла в рот веревку и, тщательно рассчитав расстояние, прикоснулась к Тико своим темпоральным полем. Когда дипломат ожил, она оттащила его подальше от Мириам и Слайва.

- Ничего нового уже не произойдет, - терпеливо принялась объяснять Коломбина. - Если только ты не начнешь снова двигаться и не лишишь Мириам последней надежды остаться в живых. А теперь говори, ты готов меня выслушать?

Тико вытер слезы, тяжело вздохнул и кивнул.

- Я внимаю, электронный бесенок, - сказал молодой человек, предпринимая безнадежную попытку вернуть свое пре ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 125 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (1)

- Особенно если нужно отмочить какую-нибудь шуточку.

- Босс! Какой ты скучный и злой! Ирландец с улыбкой слушал их обмен любезностями.

- Какая у вас умненькая ПЦП! Пожалуй, мне никогда не приходилось видеть такую. Вы, кажется, называете ее Коломбина?

- Как и мой корабль, - кивнул Корда. - Коломбина, познакомься - это Ирландец, директор транспортных перевозок Фортуны.

- Привет, Ирландец, - ответила Коломбина, и в тот же миг ПЦП подскочила в воздух, чтобы пофлиртовать с новым знакомым.

- О, да ты настоящая красотка, - фыркнул Ирландец. - Прелестная конструкция!

- Вот это да... - Коломбина прикинулась скромницей. - Вы говорите такие приятные вещи, Ирландец.

Корда вздохнул и не вмешивался в болтовню Коломбины, пока они не добрались до

закрытой посадочной платформы, на которой стоял "Сорокопут".

Корабль Кристо действительно производил сильное впечатление. Тонкие, стремительные линии; и великолепно вооружен. ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 92 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Я откинул волосы со лба. Дерево треснуло у нас за спиной, причудливо вспыхнув в тумане. Море гудело подобно грому.

- Память о прошедшей радости - не это ли настоящее горе? - продолжал По.

- Хорошо, может и так, - ответил я. Разглядев его получше, я понял, что он, всегда казавшийся сверстником, был на самом деле гораздо старше. Линии его лица были прочерчены глубже, под глазами - темные круги. Было почти так, как-будто мы увидели друг друга в разное время, соответствующее каждой из наших жизней.

- Мысль о будущей радости, - предположил я - может привести все в равновесие. Разве это не повод для надежды?

Некоторое время он пытался осмыслить сказанное мной, потом покачал головой и вздохнул.

- Надежда? - повторил он. - Это слово тоже покинуло атмосферу. Земной, Земля… Все рушится, дорогой Перри. И весь твой облик наглядное подтверждение тому.

- Алан… - начал я.

- Пусть будет «По», - сказал он, - между нами.

- Тогда, ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 108 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Смех немедленно затих. Войдя, мы поняли, что здесь находилось похоронное бюро. Было выставлено для обозрения несколько превосходно выполненных гробов, - сочетание черного дерева с серебром - и я пожалел, что с нами нет Вальдемара, чтобы порадовать его этим зрелищем. Быстро осмотревшись, мы, однако, не обнаружили признаков жизни. Тогда Петерс указал на открытую дверь погреба справа в углу. Я положил руку на рукоятку сабли, и мы приблизились.

Мы заглянули вниз на длинный ряд винных бочек, откуда неожиданно раздался звон разбитой бутылки. В центре комнаты стоял стол, на котором была громадная бочка. Различные фляжки, бутылки и кувшины были рядом с ней. Над бочкой на балке был подвешен человеческий скелет. Он был закреплен с помощью толстой веревки, привязанной к одной ноге. Если веревку случайно задевали или дергали, то вторая нога начинала дергаться и выкручиваться. За столом сидело несколько человек, расположившись на заготовках для гробов, а некоторые из них пили из очень б ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 80 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Ван Кемпелен на самом деле сбежал в герцогство Арагон.

- Тогда нам надо двигаться в обратный путь.

- По-видимому, так.

Мы покинули сдавшийся город, направившись на север, где нас ждала повозка. Всю дорогу, пока мы шли, я пил воду.

Она была единственной артисткой в мире, где она пела. Бессмертное море и песок были солью ее слов, самой песней было королевство, по которому она шла. Она вызвала поэта наружу из пещеры, развязала ему руки, обняла его.

- Они хотели заставить меня ощипать мою черную птицу, - сказала она, - полуночных полетов.

По смотрел мимо нее на волнующееся море. Облако набежало на солнце.

- Доверчив будь и знай, что я не причиню тебе вреда, - сказала она ему.

- Иллюзия, - сказал он и отвернулся от нее.

Пространство перед ним содрогнулась, как стена из стекла.

- Не уходи, - тихо сказала она.

- Иллюзия.

Он ступил в темноту сквозь расщелину в стене замка.

7< ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 95 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Во время нашего нелегкого пути наступил новый год. Вальдемар снова был несостоятелен. Это касалось принца Просперо и его нынешнего положения. Всего за несколько дней до нашего прибытия принц отошел от всех мирских дел. Но это не был простой карантин. Безразличный к тому, что происходило с большинством населения, он призвал на свою сторону сотню друзей и сподвижников. Под предлогом спрятаться от Красной смерти они - с соответствующим количеством слуг и одним или двумя отрядами солдат - окопались в одном из укрепленных аббатств, где, будучи обеспеченными всевозможной провизией, собирались переждать эпидемию.

И все бы было вполне благопристойно, если бы Просперо не был тем самым человеком, к которому Ван Кемпелен обратился с предложением, дорогим сердцу каждого смертного. Ван Кемпелен предпочел разделить с принцем его затворничество.

Поскольку это касалось Энни, Вальдемар не был уверен, но чувствовал, что, возможно, Темплтон, Гудфелло и Грисуолд тоже находятся в убежи ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 106 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Послышался тихий рокот, по которому каждый, кто хоть раз имел дело с космическими кораблями, сразу догадается, что начали прогреваться двигатели взлета.

Стороны Света, вне всякого сомнения, этот звук узнали. Впервые на их лицах Корда увидел выражение, отличное от скуки. Охранницы попятились от корабля.

Та, что стояла вдалеке, справа, что-то промолвила в микрофон, вшитый в воротник формы, - очевидно, их бабочки имели не только декоративное назначение, а еще и обладали достаточной мощностью, позволявшей звуковому сигналу пробиться сквозь густую застройку на Фортуне.

- Юг только что сообщила своим приятельницам у корабля Мило о том, чем я тут занимаюсь, - весело доложила Коломбина. - Она озадачена. К ней спешит подкрепление, хотят проверить, что происходит.

- Пришла моя очередь, - сказал Корда. - Не забудь, что ты должна сделать.

- Я уже этим занимаюсь, босс, - ответил компьютер.

Рене вышел из своего укрытия и направился прямо к "Ко ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 78 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

ЕСЛИ БЫ Я НАЧАЛА ПОИСКИ С ПРАВОЙ СТОРОНЫ, А НЕ С ЛЕВОЙ, ТО ОБНАРУЖИЛА БЫ ЕГО СРАЗУ".

У Коломбины был такой несчастный голос, что Корде захотелось подбодрить ее. Но сейчас он не мог этого сделать.

- Отличная работа, - беззвучно похвалил он. - Опустись ниже уровня стола, чтобы тебя никто не видел, и посмотри, сможешь ли ты снять с меня наручники. Постарайся, чтобы тебя не заметили.

"ЛАДНО, СОЛНЦЕ МОЕ", - ответила Коломбина и начала снижаться, прячась за телом Корда, который вдруг заговорил очень громко, демонстративно игнорируя речь Маркуса:

- Эй, Грн'скал, боюсь, у Маркуса возникнут проблемы по всем обвинениям, кроме твоего. Я еще никогда не встречал такого паршивого оратора.

Прищурив глаза, Корда наблюдал за контейнером Детера. Тот потемнел, когда мозг вернулся обратно, а потом опять посветлел - Детер перенесся в тело Грн'скала.

Коломбина обратила внимание Корды на некую странность - и он был ей за это признателен. Без подсказки ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 67 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Он помог мне выбраться из песчаной бури, но пришлось ему кое-что пообещать.

Рене помолчал, надеясь, что Коломбина не выдержит и начнет задавать вопросы. Однако тишина так и не была нарушена.

- Я взял Мириам с собой и поклялся сделать все возможное, чтобы она воссоединилась со своим возлюбленным, а потом вышла за него замуж. Нужно торопиться, потому что на Мириам положил глаз могущественный человек, и, если она не станет женой юноши, которого любит, ее заберут в гарем.

Корде показалось, что он услышал негромкое восклицание - или кто-то затаил дыхание?

- Би, я же должен был договориться с Арабу! Не мог же я оставаться в самом сердце бури, дожидаясь, когда кончится консервированное время. Впрочем, буду с тобой честен. Проблема Мириам тронула меня - я не хотел бы попасть в плен, в особенности теперь, когда мое сердце больше мне не принадлежит.

Корда прикусил губу. Не перестарался ли он? Обычно Коломбина всегда покупалась на подобные слова. Он ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 72 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Казалось, он немного расслабился, словно был уверен в том, что Корда его выслушает.

- А если я расскажу вам то; что не известно никому другому, - какой-нибудь эпизод из нашего с вами опыта, вспомню о событии, не записанном в биографиях великого Рене Корды?

Корда кивнул. Мило всегда любил немного подразнить своего учителя по поводу прошлых заслуг и славы лучшего среди людей создателя вселенных. Впервые он подумал, что, вполне возможно, Мило уже тогда понимал - Рене Корда намеревается свернуть свою деятельность и в скором времени уйти на покой. Может быть, ядовитые шутки были направлены на то, чтобы расшевелить его, заставить снова захотеть работать, отказаться от слишком удобной и безмятежной жизни?

- Продолжай, Мило, - сказал он, изо всех сил стараясь скрыть свои мысли и чувствуя, что начинает испытывать расположение к молодому человеку.

- Когда я учился в вашей группе - после того, как отпали все тупицы, - начал Мило, - у нас была девушка. Бойкая ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 129 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Я поднял руки к глазам и сильно потер их ладошками.

- Я, кажется, припоминаю, что читал об этом в журнале довольно давно, - сказал я ему. - Автора, по-моему, звали Рейнольдс.

- Да, - сказал капитан Гай. - Я тоже видел эту статью. Поскольку ответственность за судно и за всех, кто находится на его борту, лежит на мне, мистер Элисон рекомендовал мне в трудных ситуациях советоваться с вами. Другими словами, сэр, каково ваше мнение относительно нашего дальнейшего плана действий?

- Боже! - воскликнул я. - Это похоже на игру в жмурки!

- В таком случае, скажите мне, что вы видите с завязанными глазами, - настаивал он.

- Хорошо, - ответил я. - Не имеет значения, вправду ли земля - это полость или что-то другое - является причиной нашего ускорения, главное, что в конце этого пути мы разобьемся. Поэтому я считаю, что прежде всего нам следует изменить направление движения.

Я пошарил в карманах брюк, нашел испанскую монетку, подкинул ее.

... Читать дальше »
Категория: Без рубрики | Просмотров: 85 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Личные корабли Алакры снабжены темпоральным полем, но мы не смогли установить контакт с Трэксом и не знаем, где он находится.

Юг повернулась к двоим из своих подчиненных:

- Северо-восток и Северо-запад, найдите Ирландца, а затем отправляйтесь к центральной панели управления, ваше темпоральное поле может понадобиться, чтобы активировать ворота ангара.

Северо-восток бодро отсалютовала своему командиру. Казалось, Северо-запад собирается что-то возразить, но тут в коридоре появились Стороны Света, которых вызвали с поста у корабля Мило. Видя, что Юг не останется одна с чужаком и его весьма непредсказуемым кораблем, Северо-запад тоже вытянулась по стойке "смирно", отсалютовала и поспешила за Северо-востоком.

- Сколько их там сейчас с Мило? - спросил Корда у Коломбины.

"ДВЕ, - послышался быстрый ответ. - ОН С НИМИ РАЗБЕРЕТСЯ БЕЗ ПРОБЛЕМ".

- Напомни ему, что нужно подождать, пока для нас не откроют ворота ангара, - проговорил Корда.

... Читать дальше »
Категория: Без рубрики | Просмотров: 129 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

А как зовут ее дружка?

- Тико Хиггинс.

- Мне следовало и самому догадаться! Я познакомился с Тико на Урбе, - объяснил Корда, - при очень необычных обстоятельствах. Он рассказал мне, что работает на Двистора с Аравии.

- Правильно, - подтвердил Арабу. - Двистор с Аравии, шейх нашей вселенной, является соперником Тико и хочет заполучить Мириам в свой гарем.

- Ой-ой-ой, - присвистнул Корда, в желудке которого неожиданно образовалась противная пустота. - И во что это я впутался?

Глава 8

Мириам оказалась стройной, как стебель лилии, и грациозной, как газель. Ее большие глаза и длинные, густые волосы были черными, как ночь. Когда пухлые губы, словно созданные для поцелуев, улыбнулись ему, Рене Корда обнаружил, что готов влюбиться в дочь Арабу.

- Я Мириам, дочь Арабу, - представилась девушка и грациозно протянула ему руку. - Буду навеки вам благодарна, если вы поможете найти моего любимого Тико и спасете от похотливого Двистора. ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 110 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

За день до прибытия в Толедо мы услышали стук, который доносился сверху. В это время Эмерсон спал, свернувшись калачиком в ногах у Петерса (это часто с ним случалось в последние дни благодаря помощи потусторонних сил). Мы решили, что это возничий дает нам сигнал. Петерс выглянул и спросил, в чем дело, но тот отрицательно покачал головой.

Стук раздался снова, Лиги повернулась ко мне и стала внимательно смотреть:

- Ведь вы не занимаетесь месмеризмом, не так ли? - спросила она.

- Я? Нет. И уже давно, ответил я.

- Я чувствую что-то странное, - сказала она тогда. Потом она стала выглядывать из окна, наблюдая за возничим. Повозка замедлила ход.

- Что это? - спросил я.

- Что-то необычное, - сказала она.

Мы сделали остановку под большим деревом. Она приказала, чтобы винный контейнер с Вальдемаром отвязали и опустили на землю. Потом она посоветовала возничему вместе с помощником отдохнуть где-нибудь за холмом. Петерс предпочел пр ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 70 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Вскоре я услышал звук опустившейся цепочки, и дверь открылась. Передо мной предстал крупный мужчина ростом более шести футов и широкий в обхвате. На нем был темно-зеленый с черным халат поверх незастегнутой белой рубашки и брюки. Светлая опушка - вот и все, что осталось от его волос, глаза были ярко голубые.

- Мистер Перри! - воскликнул он. - Не могу сказать, что я рад видеть вас в добром здоровье!

- Выходит, это вам я должен быть благодарен за это, сэр.

- А мы вам сердечно рады. Проходите, проходите!

Я вошел. Петерс, рядом со мной, слегка кивнул, Элисон ответил и удалился.

- Прошу садиться, - сказал великан. - Вы голодны?

Я вспомнил ужин из куропаток, которым слуга Леграна, Юпитер, угощал меня всего два часа назад.

- Спасибо, я сыт.

- Тогда, что-нибудь выпьете?

- Не смею возражать против этого.

Он ушел в кабинет, откуда вернулся с пузатым графином с красной жидкостью и парой низких бокалов. Он ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 127 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (1)

А нам никак не удается убедить их в том, что наши способности не выходят за пределы особых законов физики, по которым существует наша вселенная - Значит, физические законы, действующие на Аравии, допускают волшебство, - подытожил Корда, радуясь тому, что импульсивное желание спасти жизнь этому человеку уже приносит свои плоды.

- Верно, - подтвердил Хиггинс. - Наше волшебство не имеет ничего общего с вычурной, цветастой магией каббалы. Оно проявляется в существовании самых разнообразных диковинных существ и в физических аномалиях. Однако у нас имеются и свои колдуны. Я никогда не тратил силы на то, чтобы убедить урбанитов в том, что я не имею к ним никакого отношения.

Корда нашел удобную скамейку и предложил Тико Хиггинсу перекусить, достав воду и еду из своего рюкзака. ПЦП поднялась на самую границу временного купола и начала медленно вращаться, оглядывая окрестности.

- Мне не давали есть и пить, когда держали в тюрьме, - сказал Хиггинс с набитым витахлебо ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 102 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Мы с Петерсом в рекордное время спустили лодку и подплыли к нему. Буквально в течение минуты с тех пор, как баллон коснулся воды, мы были рядом. Человек говорил немного по-английски и немного по-французски. Он едва сумел объяснить нам, что он - Ганс Поль из Роттердама, после чего Петерс признался, что может говорить на «уличном» голландском, который освоил, выполняя поручения мистера Элисона в Нидерландах. Заручившись согласием обеих сторон, мы решили, что, если Петерс будет переводить, это ускорит переговоры.

Воздухоплаватель объяснил, что он начал свое путешествие несколько недель назад в Роттердаме. Он утверждал, что его вынесло из Европы воздушными потоками невероятной силы.

Капитан Гай, Лиги и команда были на палубе. Баллон еще был частично надут, и его владелец ужасно боялся его потерять. Капитан дал указание медленно и осторожно отбуксировать воздушный шар и поднять на палубу вместе с гондолой, в которой находилось какое-то загадочное оборудование.

... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 80 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

В некоторых местах вооружение было ультрасовременным, в других воины шли в бой с мечами и щитами.

- Би, - задумчиво проговорил Корда, - у меня возникло весьма своеобразное предположение насчет этой планеты. Оно тебя удивит.

- Попробуй поделись со мной, - заявила Коломбина., - У меня у самой странные вкусы - ты же мне нравишься, не так ли?

Корда решил не обращать внимания на последнее замечание.

- Сначала я решил, что мы попали на планету в самый разгар всеобщей войны, но смешение технологий и разная форма солдат делает это, естественное на первый взгляд, предположение бессмысленным.

- Да?

- Что, если этот мир - одна большая стратегическая игра?

- Твоя гипотеза полностью соответствует всем имеющимся у нас сведениям, - с сомнением в голосе проговорила Коломбина, - но кто станет развлекаться таким безумным образом?

- А я разве утверждал, что человек, который все это придумал, в своем уме? - отпарировал Корда. - Бог ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 101 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

НАШИ КОМНАТЫ БУДУТ В "ЧЕРНОЙ ПИРАМИДЕ"..

- Наши комнаты? - Корда удивленно приподнял брови.

Изображение на голоподушечке захихикало:

- Ну, солнце мое! Я и не знала, что ты так хорошо ко мне относишься! Конечно, я согласна жить в той же комнате, что и ты.

Корда вздохнул, сообразив, в какое положение сам себя втравил. Вот и конец романтическому флирту, на который он рассчитывал, направляясь на Фортуну. Коломбина начнет обижаться, а если учесть, что диверсант все еще гулял на свободе. Корда нуждался в ее полном сотрудничестве.

- Расскажи нам о Фортуне, - попросила Мириам, когда он ушел из рубки управления и встретился со своими пассажирами в кают-компании. - Я знаю, что это целая вселенная, где все посвящено игре, но не представляю, с чем там можно столкнуться.

Арабу поторопился разъяснить Корде смысл ее вопроса. Их беспокоило, что создатель вселенных посчитает жителей Аравии недостаточно космополитичными.

- На Аравии играю ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 66 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Теперь казалось бесполезным думать о том, почему префект полиции не сделал то, что, как предполагалось, должен был сделать. Мы решили выждать какое-то время, а потом отправиться назад, в то место, которое мы покинули так внезапно, и посмотреть, нельзя ли что-нибудь разузнать. Между тем, Петерс оторвал большой кусок табачной жвачки от плитки, которая была у него с собой, изумляя меня своей способностью плевать за дверь, - а расстояние от того места, где мы сидели, было порядочным - когда она открывалась, не задев ни разу того, кто входил или выходил. Я, в свою очередь, на спор перепил четырех местных пьяниц, для чего мне потребовалось чуть меньше двух обычных стаканов вина. Наши номера вызвали всеобщее веселье среди других посетителей на протяжении двух часов, проведенных нами в заведении.

Где-то били часы. Мы слышали этот звук уже в третий раз с момента нашего появления. Заплатив по счету, мы вышли. За время нашего кратковременного пребывания в помещении ночь стала значител ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 66 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (1)

- Если не считать твоей ставки на нашего бородатого влюбленного...

Тико схватил Мириам за руку:

- Я не объект игры! Я надежен, как двойное солнце, постоянен, как...

- Время? - язвительно вставила Коломбина. Тико засмеялся:

- Ты слишком быстро соображаешь, чтобы с тобой спорить, бесенок.

Корда продолжал свою лекцию:

- Мириам, человек играет вовсе не потому, что рассчитывает на особенно выгодную ставку. Он просто верит, что удача на его стороне. На Фортуне даже приветствуют друг друга именно так: "Удачи тебе!" - или еще что-нибудь в таком же роде. Госпожа Удача - их богиня.

- Да защитит нас Аллах! - воскликнул Тико. Корда перевернул несколько страниц на экране.

- Я уверен, что Аллах именно так и поступит, Тико, но нам всем не помешает выучить главные законы Фортуны. Существует две основные посылки, остальное является следствием.

- Первая, - прочитала Мириам вслух, - "любая ставка есть ставка, и относиться ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 105 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Алакра, видимо, раздражал главарей, но они не рассматривали его в качестве серьезной угрозы своему благополучию.

Мило подтолкнул блокнот-экран на середину стола:

- Мне все-таки удалось узнать кое-что о местонахождении четвертой вселенной. Я надеюсь, что ключи от Вердри, Кабала и Джунгена помогут нам получить недостающие данные и найти Дайс.

- Пока все идет нормально, - сказал Корда. - Давай сверим то, что ты выяснил, с теми сведениями, что дала мне Представитель Регионального правительства Терры. А потом обсудим нашу следующую цель.

На стене камбуза загорелся экран, а рядом на голоподушечке возникла Коломбина. На этот раз фигурка красовалась в длинном академическом одеянии желто-розового цвета, на голове у нее под каким-то немыслимым углом сидела шапочка с плоским верхом - казалось, вот-вот она соскользнет с роскошной копны светлых волос.

Коломбина ткнула в экран длинной тонкой указкой:

- Класс, прошу внимания...

Неожида ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 82 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Поверь, я знаю, чем это может обернуться.

- Ты ни разу не упомянула Грисуолда, - сказал я. - Что с ним?

- Я думаю, он уехал назад в Америку.

- Зачем?

- Я не знаю.

Какое-то время мы шли молча. Потом я сказал:

- Лиги говорила, что Грисуолд не просто алхимик и месмерист. Она предполагает, что он, своего рода, колдун.

- Возможно, - сказала она. - Да, это, пожалуй… объяснило бы многое. В нем есть что-то темное и загадочное.

- Тогда я настаиваю, что мы должны бежать, - сказал я. - Мне кажется, не имеет решающего значения, сможет ли здесь и сейчас Ван Кемпелен договорится с Темплтоном и Гудфелло. Главное, когда к делу подключится Грисуолд, они смогут осуществить все, что захотят. Я предлагаю сейчас уйти со сцены и нарушить их планы позднее, в Америке. Элисон, возможно, смог бы тогда нанять охрану, чтобы проводить нас потом домой.

Она покачала головой.

- Мы не знаем, почему уехал Грисуолд, - сказала он ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 106 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Быстро поднявшись из подвала, мы обошли весь дом. В то время как никаких признаков Монтрезора не было, Лиги в ответ на мои призывы вышла из верхних комнат. Грин примостился на ее плече.

- Перри, на фиг! На фиг, Перри! - приветствовала меня птица.

- Все в порядке, Лиги? - спросил я.

- Да.

- А Вальдемар?

- Как всегда.

- Где Монтрезор?

- Ушел, - ответила она.

- У меня такое чувство, что нам следует сделать то же.

- Да, я упаковала некоторые вещи.

- Я принесу багаж.

- Он уже внизу.

- Вы знали, что мы придем?

- Я послала Фортунато за вами.

- Почему?

- Пришло время.

- Как мы поедем?

- Есть повозка, - ответила она, - за конюшней на заднем дворе.

- Тогда, я думаю, нам следует собраться и направиться к границе.

- Нет, - ответила она, - до Барселоны, а там - морем. «Эйдолон» должна ожидать нас там.

- Как все это уст ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 75 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Дальше последовали звуки, напоминающие шипение открываемых бутылок с шампанским.

- Ну, будет тебе, Грин. Прекрати, - уговаривал Дупин.

- Кар-р, - повторила птица и продолжила это такими ругательствами, какие я редко слышал за все годы службы в армии, разве что из уст одного погонщика мулов из Арканзаса, который в тот день жаловался на непрестанный сильный зуд в области заднего прохода.

- Прекрати, - сказал Дупин.

- Je m'en fiche, - сказал ворон.

Наш хозяин прошел вперед, указывая нам на красивые и неудобные кресла с цветочным рисунком золота с розовым, потом предложил шерри.

- Я немного пишу стихи, - признался он, - и мне даже забавно научить птицу произносить некоторые строчки. Однако, предыдущий хозяин, очевидно, не был так осторожен, и птица попала под дурное влияние.

Я воздержался от вопроса, касающегося прежнего места жительства Грина.

- Но он был опытным оратором и недорого мне обошелся, - закончил он. - А ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 91 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Бабушка не собиралась обращаться за помощью к Региональному правительству Терры, ибо по собственному опыту знала: те, кто организовал налет, нередко платят служащим взятки за то, чтобы те либо спустили расследование на тормозах, либо передали им интересующую их информацию.

- Насколько я помню, - нахмурившись, перебил его Корда, - после Уничтожения Пасквы Региональное правительство Терры предприняло крутые меры против пиратов, и с тех пор им так и не удалось оправиться.

- У бабушки были свои идеи насчет этих крутых мер. - Мило замолчал и принялся вертеть в руках бокал. - Когда она не сумела собственными силами обнаружить подонков, бабушка подружилась кое с

кем из членов правительственного отряда, занимающегося очисткой пиратских баз. И от них ей удалось узнать, что рейды основываются на внутренней информации.

Коломбина моментально сообразила, что это значит.

- Ты хочешь сказать, что кто-то совершенно сознательно подставлял пиратов? Интерес ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 85 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Он решил не говорить Мириам, что чуть не лишился запаса своего бесценного оружия, когда бросился к ней на выручку. - Я же не знал, сколько зверей мы встретим. Давайте я пойду вперед и разберусь с охранником. А вы будете прикрывать тылы.

Кеттера, сидящего на цепи, оказалось совсем не трудно уговорить съесть немножко пирожков, но упал он так, что частично загородил своим телом проход в туннель. И хотя Тико удалось успокоить Мириам и она теперь уже не испытывала того ужаса, который сковал ее, когда она увидела зверя, девушка категорически отказалась перелезать через его тушу. Поскольку сдвинуть кеттера с места было невозможно - он был слишком тяжелым, - Мириам легла на ковер-самолет и пронеслась на нем под самой притолокой. Корда и Тико перебрались через зверя, а ПЦП, естественно, просто над ним пролетела.

Они прошли по узкому коридору и вскоре попали в пещеру, освещенную сиянием поющих кристаллов. Почти всю ее занимало огромное озеро с совершенно неподвижной водой те ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 72 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Солдаты отказались впустить нас, они также отказались спросить принца, не хочет ли он нас впустить.

- И вот, - продолжал я, - теперь мы вынуждены продать этот контейнер с прекрасными винами за еду и кров, где мы могли бы остановиться. Все это изначально предназначалось Просперо, но люди, доставившие это, бросили все и сбежали из страха перед Красной Смертью.

- Конечно, - пробормотал он, шире открывая дверь и не отводя взгляда от ящика. - Не могли бы вы внести его?

При этих его словах мы все одновременно двинулись вперед. Широко раскрыв глаза, он поднял руку.

- Нет, - сказал он. - Обезьяна и птица должны остаться.

- Их нельзя оставить без присмотра, - сказал я.

- Тогда пусть леди составит он компанию, а вы внесете ящик, - предложил он. - К сожалению, не могу предложить вам помощь, так как мои слуги тоже сбежали.

- Но одно дело чрезвычайной важности вынуждает меня оставаться, - добавил он шепотом.

Неожиданно позад ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 76 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Что это за сила и где она находится, с помощью которой наши враги могли таким образом перемещать По, Энни и меня из одного мира в другой? Как велика сила Лиги? И самое главное для меня, - почему мои встречи с По и Энни, которые были случайными на протяжении всей моей жизни, вдруг изменили свой характер, частоту и интенсивность? С самого начала не понимая их механизма, я хотел разгадать эти новые черты. Взять хотя бы последний случай, когда я повис на снастях. Он озадачил меня больше всех. В наших встречах мы всегда были одного возраста. Неужели само время управляло манипуляциями? А если так, почему это происходило с нами так неожиданно?

И когда все уже как-будто стало проясняться, я уснул. А когда проснулся, то не мог вспомнить ответов. Корабельная рында разбудила меня. И так, как я не был уверен, сколько раз она прозвонила, я вышел выяснить это.

Около кают-компании я встретил Дика Петерса, курившего сигару. То и дело Эмерсон, который примостился в тени, выскакивал ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 79 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Я почувствовал, как что-то шевельнулось у меня в руках, потом земля заходила под ногами, плечи словно опутали веревками, а языки белого пламени касались меня наяву.

- Энни!

Я словно бы услышал начало ответа, но это оказался всего лишь крик птицы. Впрочем, это мог быть и удар грома, знаменовавший собой коренные перемены. Мгновенно пламя оказалось полотнищем паруса, полоскавшегося на ветру, то, что трепетало у меня в руках, было канатом, ведущим к ближайшей мачте. Ноги мои стояли на другом канате, который вибрировал подо мной, послушный качке судна. От высоты, на которой я оказался, мне стало не по себе, и рука моя еще сильнее вцепилась в канат. Я всегда побаивался высоты, и оказавшись в это ветреное, возможно предгрозовое, утро в таком положении, я основательно встревожился.

Кудахчущий звук привлек мое внимание, и я посмотрел налево. Эмерсон свесился ко мне, уцепившись за мачту, вытянул лапу и взял меня за руку. Доверившись силе зверя и доброте его намерени ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 115 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Тем самым они избавили от страшного гнева шейха религиозных деятелей, которым пришлось бы зарегистрировать их союз.

Корда вывел "Коломбину" из карманной вселенной, а потом воспользовался своими капитанскими полномочиями и обвенчал Мириам и Тико. Жених и невеста решили устроить медовый месяц, когда Корда покончит со стасисом в Аравии. И предложили ему свою помощь.

И хотя Корда не хотел, чтобы гражданские лица путались у него под ногами, он прекрасно понимал, что нуждается в их советах. Капитан взял курс туда, где можно было заправить "Коломбину", а потом - когда со стола были убраны остатки свадебного завтрака - налил себе чашку кофе и погрузился в раздумья.

- 'Расскажите мне, что вам известно о шейхе Двисторе, - попросил он своих аравийских союзников. - Все, что придет в голову, любые, самые незначительные детали могут оказаться полезными. Вдруг я догадаюсь, как и где он спрятал ключ от Аравии.

- А какое это имеет значение? - спросила Коломбина. П ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 80 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Они не ждали от тебя подобных штучек.

Он вытащил определитель направления и сориентировался. ПЦП тем временем отправилась проверять, имеются ли в коридоре следящие камеры.

- Шагай побыстрее, босс, - сказала Коломбина. - Как только отойдем подальше от двери, увидишь, что мистер Кристо оказал нам услугу.

Корда послушался, спустился вниз по лестнице, а потом прополз сквозь служебный ход и попал в коридор, высота которого едва превышала его рост. Теперь он мог идти быстрее.

- Ну и за что я должен быть благодарен этому ублюдку? - спросил он, когда вероятность встречи с охранниками существенно уменьшилась.

- Он хорошо подготовился к выполнению своей задачи, - ответила Коломбина. - Камерам скармливается фальшивая информация. Даже если Стороны Света что-нибудь заметят, они уже ничего не сумеют сделать. Его защитные системы выведут камеры из строя.

- Вероятно, диверсант рассчитывал таким образом выиграть время, - сказал Корда.

Он ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 123 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

У мужчин были такие широкополые шляпы, что, даже находясь совсем рядом, Корда не мог разглядеть их лиц. Они сидели совершенно спокойно, сложив перед собой руки. И хотя на столе стояли кружки с пивом, никто не пил.

Корде стало не по себе.

- Какова первая ставка? - спросил он у сдающего.

- Пять кредитов, - ответил тот. - Мы играем в покер с пятью картами, никаких глупостей, никаких особых правил, кроме одного.

- И какого же? - поинтересовался Корда, пытаясь разговаривать таким же грубоватым голосом.

- Игры с вероятностью запрещены, - ответил сдающий. - Наказание - смерть через повешение, если нам будет не лень искать веревку. Тогда мы тебя застрелим. Понял?

Корда с трудом сглотнул, потому что сразу вспомнил о том, что его УИ имеет вероятностный драйвер. Он надеялся, что его не прикончат за владение этим прибором.

Рене вставил кредитную карточку в старомодный считыватель, стоявший посередине стола, и оттуда выскочила фишка. ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 84 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

- Я нахожусь на службе у адвокатов, которые распоряжаются наследством усопшей.

Тут Корда сообразил. Он разговаривал не с человеком, а с андроидом. Поэтому и звонить Клиа Трифит можно было и днем и ночью.

Корда позволил себе выглядеть слегка удивленным:

- Умерла? Как это произошло?

Андроид неловко наклонил голову: вполне возможно, пропускал вопрос через специальную программу, прежде чем дать ответ. Такого рода устройства значительно менее умны, чем многоцелевые компьютерные программы вроде Коломбины.

- Клиа Трифит умерла в результате пожара в здании, где располагался ее офис. Корда нахмурился:

- Это был несчастный случай или поджог? Андроид снова склонил голову:

- Официально считается, что пожар был случайным. Здание довольно старое, противопожарная защита не в лучшем состоянии. Однако возникли вопросы, поскольку пожар начался одновременно на нескольких этажах, между которыми находился офис Клиа Трифит.

- И архив ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 148 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Но она была совсем рядом, и потому ее собственное консервированное время позволяло гигантскому пауку двигаться.

Как и у дома Тико, Слайв захватил Мириам лапами, а потом с хрустом впился в ее руку, напоив ядом тело девушки. Она тут же потеряла сознание.

Слайв швырнул свою жертву на пол, но остался стоять на месте, словно злобный пес. При этом он угрожающе размахивал передними конечностями, рассчитывая подманить Тико.

- Ну, иди сюда, юный муж, присоединись к своей супруге, вы будете вместе бродить по коридорам безумия, - шипел тарантул. - Если поспешишь, может быть, догонишь ее.

С залитым слезами лицом Тико медленно, словно во сне, направился к белому тарантулу и своей умирающей Мириам. Его стоны почти заглушали голос повисшей у плеча ПЦП:

- Параметры изменены. Решение найдено.

Для Тико время остановилось. Темпоральное поле Мириам, лежащей у ног Слайва, отключилось. Паук не шевелился.

Коломбина оглядела комнату. Несколько ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 75 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Великолепным, точным движением ноги выбил из руки стоящей рядом с ним Стороны Света оружие, затем развернулся и сильным ударом по голове вырубил охранницу.

- Та, что осталась, только что вошла в контакт с Югом и Востоком, - доложила Коломбина.

Корда кивнул, зная, что именно по этой причине Мило не стал выводить из строя обеих, еще когда находился в укрытии.

Коломбина разбила картинку на экране таким образом, чтобы Корда мог видеть и то, что происходит рядом с его собственным кораблем. Юг приказала своему отряду отправляться к "Сорокопуту". Рене положил руку на коммуникатор, зная, что она с ним сейчас свяжется.

- Корда, диверсант пытается попасть на корабль, - четко доложила Юг. - Мы собираемся ему помешать. Если врагу удастся проскочить мимо нас...

- Я готов, - перебил он ее. - Удачи.

Когда Стороны Света умчались, из укрытия выскочили Арабу и Саймин. Они держались за руки, хотя Корде показалось, что Арабу не нуждается в помощи. ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 78 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Я отвернулся, сцепив зубы, произнося проклятия.

- Так значит, я ничего не могу сделать?

- Я не могу решать за вас моральные проблемы.

- Черт возьми! Я просто хочу знать, как помочь ей!

- Тогда вы должны защитить себя. Вы должны сохранить свою жизнь и не быть покалеченным, когда появится возможность повлиять на ее избавление.

- А такая возможность появится?

- Это возможно.

- Где и когда это будет наиболее вероятно?

- Я не могу сказать.

- Черт, - сказал я. - Черт побери! Неужели вы не можете сказать хоть что-то, что было бы полезно мне?

- Да, - сказал он наконец. - Когда факты становятся ужасающе правдивыми, не всему можно верить.

- Вы совсем запутали меня, - сказал я. - Я ничего не понимаю.

- Уже сейчас, - отвечал он, - Темплтон и Грисуолд ищут способы, чтобы превратить Энни в оружие.

- Энни? Оружие?

- Да. Если она способна перемещать людей из одного мира в др ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 83 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Я не собирался подыгрывать ему и спрашивать, что он имел в виду. Я просто задал самый главный для себя вопрос:

- Где она?

- Здесь, и ей довольно неплохо, - ответил он. - Никто, поверьте, не обидит ее здесь.

- Ее держат здесь и заставляют делать что-то против ее воли.

- Уверяю вас, ей хорошо заплатят за ее труды, - сказал он. - Кстати, вам также причитается приличная компенсация за вашу деятельность для моего блага.

- Я думаю, будет уместным напомнить, что вы предлагали мне награду, в случае если я убью Грисуолда, Темплтона и Гудфелло. Я с большой охотой сделаю это сейчас. Ваше предложение все еще в силе?

Он слегка побледнел, потом улыбнулся.

- Боюсь, что в этом отпала необходимость несколько месяцев назад, когда я пришел к соглашению с этими людьми.

- Так теперь вы партнеры?

- Более или менее, да.

- А Ван Кемпелен здесь?

- Да, здесь. Вы все еще продолжаете выполнять задание. Не хотите ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 88 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

До этого самого момента я не ценил теорию бесконечности, предмет, который позднее займет все мои мысли. Не в добрый час, но любопытство заставило меня сделать еще шаг вперед:

- Как может человеческий мозг управлять бесконечностью?

- Умерший может видеть это из убежища вечности, - ответил он. - Говоря о которой…

- Нет. Не сейчас, - сказал я. - Я не собираюсь обсуждать с вами радость смерти.

- Эдди? - сказал Лиги, делая ударение на втором слоге.

- Да? - ответил я.

- Вы имели возможность некоторое время наблюдать, как я делаю свое дело, а я достаточно долго наблюдала за вами. Вы не так восприимчивы к алкоголю или месмерическим воздействиям, как те, кто принадлежит этому миру. С другой стороны, для того и для другого у вас огромные возможности.

- Что вы имеете в виду?

- Было бы интересно научить вас азам системы, чтобы посмотреть, что из этого выйдет. Мы могли бы начать с того, чтобы вернуть монсеньора Вальдемара к ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 88 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Что ты намерен предпринять потом?

- Я по-прежнему собираюсь поквитаться с Рене Кордой, - мрачно заявил Двистор, - а заодно и с Мило.

- Мы можем уйти в подполье, - предложил Детер. - А потом восстановим наше состояние, разграбив Урб и Аравию.

- Неужели великий воин спасается бегством, завидев сильного неприятеля? - насмешливо поинтересовался Двистор.

- Вовсе нет, - сказал Детер. - Просто я предлагаю возможные варианты.

- А никаких вариантов нет, - отрезал Двистор. - Сначала смерть врагам, и лишь потом забота о материальном благополучии!

- Согласен, - кивнул Детер. - Пока мы разговариваем, составляются послания нашим союзникам.

Их корабли висели во мраке космического пространства вне пределов Фортуны. Поскольку двигатели работали на минимальной мощности, а ближайший астероид загораживал их, они были практически невидимы.

Когда "Коломбина" и "Сорокопут" покинули вселенную Фортуна, уверенные в успехе члены команды и ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 103 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Под текстом этого письма рукой министра сделана пометка, что цена слишком высока, и лучше получить необходимые документы, инсценировав грабеж. Было также пожелание действовать безотлагательно, так как есть другие заинтересованные лица, которых цена устраивает. Это замечание подписано еще одним министром, поставлена дата, вчерашнее число, тридцать первое.

- Правительство способно участвовать в таких делах? - воскликнул я.

Он высоко поднял брови, взглянув на меня, и сделал глоток чая.

- А своевременное появление полиции? - спросил я. - Это часть их плана? Теперь Ван Кемпелен и его секрет находятся у вашего правительства?

- Вовсе нет, - ответил он. - Я успел раскрыть суть этого дела монсеньору Гискету, нашему префекту полиции, который давно испытывает к министру, моему тезке, далеко не дружеские чувства. В то время, когда все это стало известно, у меня уже не было возможности предупредить вас. Должен признать, что, несмотря ни на что, вы вели себя во ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 70 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Не в силах двигаться, я наблюдал, как он приближается ко мне. Вдруг необычайно длинная волосатая рука обвила справа его туловище, заломив за спину руку, в которой был нож. Уродливая рука схватила его слева, потом подняла высоко в воздух и швырнула вниз к его товарищам. Я тряхнул головой, пытаясь уяснить для себя происходящее, вспоминая виденные когда-то картинки с изображением человекообразной обезьяны и сравнивая их с тем, что было передо мной. Из-за сутулости и неуклюжей походки трудно было сразу определить ее действительные размеры. Однако ее внезапное появление и действия произвели совершенное замешательство в рядах моих преследователей. В это время пара выстрелов прозвучала за моей спиной, слева. Один разбойник упал, другой зажал внезапно окрасившуюся алым руку.

- Сюда, приятель! - раздался сзади надтреснутый голос, и я почувствовал, как кто-то властно сжал мою руку своей.

- Ко мне, Эмерсон! Иди сюда! - крикнул он, и обезьяна послушалась и последовала за нами. ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 71 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Буду счастлива помочь ему, насколько позволяют мои скромные возможности.

Корда использовал задержку во времени, чтобы почетче сформулировать вопрос.

- Я слышал о вселенной, которая называется Аравия, и по описанию понял, что это шедевр Низзим Роктар. Я заключил пари и теперь смиренно прошу вашего подтверждения.

Низзим Роктар принялась накручивать на лапу усы.

- Да, я работала над вселенной под названием Аравия. Конечно, профессиональная этика не позволяет мне обсуждать детали проекта даже с таким выдающимся знатоком, как вы. Для этого потребуется письменное разрешение владельцев вселенной.

- "Карманов Бога", - сказал Корда. - У вас нет адреса, по которому я мог бы с ними связаться?

Вытащив сигару из вулкана, Низзим Роктар сделала глубокую затяжку, обдумывая просьбу Корды.

- Боюсь, у меня нет адреса моих прежних работодателей, - проскрипела она наконец. - Однако на ваш вопрос может дать ответ Клиа Трифит. Насколько мне из ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 81 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Оно выглядело вполне мирным, словно было сделано из стекла, однако Корда знал, что стоит ему приблизиться, и буря вновь разыграется во всей своей мощи и ярости.

Стекло? Бутылка?

Абсолютно идиотская идея, но она все настойчивее и настойчивее лезла в голову, несмотря на все старания отбросить ее в сторону.

Неужели он оказался в бутылке?

И чем больше Корда думал, тем более вероятным ему казалось это предположение. Тико Хиггинс поведал ему, что на Аравии действует волшебство - живых существ и вещей, а не заклинаний. Корда подобрал бутылку, открыл ее и - оказался внутри. Возможно, вместо того чтобы напоить его водой, бутылка засосала человека в себя.

Он неожиданно сел, подумав о том, что Коломбина, наверное, вне себя от волнения. Его собственное время не бесконечно, он не может позволить себе отдыхать, лежа на песочке.

Корда проверил индикатор на очках - в запасе около шести часов. Если не удастся выбраться сначала из бутылки, а потом ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 96 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (1)

Я отказался. Он выпил сам, закрыл фляжку и отложил ее в сторону. - Так вот, я не буду испытывать угрызений совести, если нарушу часть соглашения с ними. Если леди действительно так много для вас значит, она ваша.

Я уселся на верхнюю ступеньку и потер лоб.

- Родство еще больше упрощает дело, - сказал он наконец.

- Черт вас возьми, сэр, - сказал я.

- Я не прошу сыновней почтительности, а рассчитываю на простое сотрудничество, - сказал он. - Мы обойдем этих злодеев и будем в выигрыше. Я получу свое золото, вы получите Энни, а они будут достаточно богаты, чтобы не слишком громко жаловаться. Это будет лучше, чем смерть.

- Ваши войска выглядят вполне равными мне одному.

- У меня есть резервы, о которых они не знают, - сказал он. - Они явятся по первому указанию, и перевес будет на нашей стороне, кровопролития не будет. Обе стороны, огрызаясь, отступят и займутся своими делами.

- А Ван Кемпелен?

- Он останется в живых. ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 121 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

В дополнение к обычным запасам еды, одежды, оружия и боеприпасов решил, что стоит взять с собой парочку инструментов, которые озадачили бы кого угодно, только не создателя вселенных.

Сначала, и это важнее всего, нужно было прихватить консервированное время. Особое приспособление генерировало личное темпоральное поле и таким образом разрушало состояние стасиса для того, у кого оно находилось, - и для его ближайшего окружения. Однако консервированное время имело свои недостатки. Прежде всего, оно пожирало энергию, поэтому Корда мог рассчитывать только на ограниченное количество. Если не соблюдать осторожность, время кончится, и он застрянет на планете Урб, погрузившись в весьма нежелательный стасис.

Следующим предметом экипировки - резонансным искателем - пользовались только создатели вселенных. Если навести искатель на магнитный север, он выдает сведения о магнитном поле всей планеты. Для большинства показания этого прибора явились бы бессмысленным переплетением лин ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 129 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Рене ушел к себе в номер в "Черной Пирамиде", попросил Коломбину разбудить его, если Фортуна погрузится в стасис, или через шесть часов - в зависимости от того, что наступит раньше, - а потом провалился в глубокий сон без сновидений.

Он проснулся, чувствуя себя отдохнувшим, и теперь ему удалось сделать логические построения, которые ускользали от него накануне вечером. Он докладывал Коломбине о том, что его беспокоит, и одновременно принимал душ, а потом приводил себя в порядок.

- Если Кристо узнает, что я здесь, это может серьезно изменить его планы. Круг специалистов, занимающихся созданием вселенных, достаточно узок, диверсант может знать меня - либо лично, либо понаслышке.

- Ты же говорил, что его стиль кого-то тебе напоминает, - проговорила Коломбина. - Давай дальше.

- Кристо наверняка сообразит, что мне поручили его поймать, - продолжал Корда. - Он должен понимать, что отключение от времени Урба и Аравии не могло долго оставаться незамеченны ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 82 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Обессиленный, я провожал взглядом судно, которое медленно поворачивалось, ловя ветер в свои паруса; чтобы быстро унестись в открытое море. Поблизости не было никого, кто бы помог мне, ни одного подходящего судна, чтобы пуститься в погоню и конечно же никаких шансов достичь чего-либо своими собственными силами, даже если бы у меня и была небольшая быстроходная лодка. Я мог только остановиться и проклинать все на свете и видеть, как Энни уносится от меня по воле капризной судьбы, которая вновь разлучила нас.

Вот уже два дня, как все это мучает и терзает меня. И даже сегодняшняя встреча с Леграном не смогла отвлечь меня от печальных мыслей. А теперь направляясь к форту Молтри, я почувствовал, что не смогу приступить к службе сегодня, так как в четверти мили от берега бросил якорь корабль, черный корабль необычной конструкции. Я мог поклясться, что что именно на этом судне находилась Энни.

После. После. Немного позднее. Иду. Раздумываю.

И он, пошатываясь, проб ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 156 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (8)

Он тут же выпрямился, расправил плечи.

- Сэр, я не знаю, - ответил он. - Их тут было так много.

- Спасибо, солдат. Как я понимаю, они не выходят в город?

- Нет, сэр. И на вашем месте я бы не останавливался здесь. Я бы поскакал к границе и гнал бы лошадей до тех пор, пока они не упали. А потом бы бросился бежать.

- Спасибо. - Я повернулся и сел в повозку.

- Что теперь? - спросила Лиги.

- Поедем отсюда, - ответил я. - Остановимся как только исчезнем из их поля зрения. Потом поговорим с Вальдемаром. Энни, может быть, внутри, а, может, и нет, но я буду спрашивать не о ней.

Мы остановились рядом со скелетообразной оливковой рощей.

Когда я объяснил, что нам с Лиги необходимо открыть гроб, другие помогли нам спустить его вниз и пошли прогуляться, остался только Грин, который наблюдал, стоя у меня на левом плече.

Как только я поднял крышку, глаза Вальдемара открылись без предварительного месмеризма. Казалось, ч ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 103 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

На то, чтобы стать создателем вселенных, требуется не один год тяжелой, напряженной работы.

- Я продолжаю настаивать на необходимости проверки, - упрямо заявила Коломбина.

- Ладно, валяй, - разрешил Корда. - Меня немного раздражает ощущение, что мне знаком этот почерк. Когда будешь копаться в файлах, посмотри, сколько моих студентов не закончили курса. Сначала займемся ими.

- Ясно, босс, - объявила Коломбина. - Все равно я не смогу приступить к выполнению, пока мы не окажемся во вселенной-прайм, там я пошлю запрос в офис Регионального Представителя Терры.

- Хорошо, - рассеянно произнес Корда, который был полностью сосредоточен: работа с ключом от мира требовала сложных и абсолютно точных манипуляций.

Он потратил еще десять минут, чтобы убедиться в том, что Аравия вышла из стасиса и жизнь снова идет своим чередом.

- Готово! Давай выпьем волшебную воду и поскорее уберемся отсюда. Время включено для всех - естественно, и для тех, кт ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 91 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Раздался резкий щелчок.

"БОСС! В МЕНЯ ПОПАЛИ..."

На этом передача прервалась окончательно.

Обогнув угол, Корда увидел обломки ПЦП Коломбины. Ее поразил луч какого-то энергетического оружия. Бирюзовая и пурпурная краски вздулись, сложнейшие цепи расплавились.

Рене застыл на месте, кровь закипела у него в жилах. Корда прекрасно понимал, что с Коломбиной все в порядке, что уничтожена лишь ПЦП, но в самых сокровенных глубинах его сердца, где, как и у всякого человека, нет места рациональным рассуждениям и куда любой создатель вселенных регулярно погружается, кипела ярость - убит его друг.

"БОСС? - снова ожила бегущая строка. - ЭЙ, БОСС? С ТОБОЙ ВСЕ В ПОРЯДКЕ? ОТВЕТЬ МНЕ, РЕНЕ!"

- Я в полном порядке, - ответил он вслух. От облегчения Корда даже не пытался говорить в горловой микрофон. - Немедленно пришли мне другую ПЦП, Би.

"УЖЕ ОТПРАВЛЕНА, СОЛНЦЕ МОЕ, - отозвалась Коломбина. - НЕ ПЫТАЙСЯ ПОЙМАТЬ ЭТОГО ПАРНЯ, ПОКА ОНА ДО ТЕБЯ ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 79 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Конечно, он сообразит, что это просто ПЦП, а ПЦП можно заменить, но ведь ты испытала шок.

- Рене, - мягко спросила Коломбина, - значит, ты обо мне беспокоишься?

- А ты как думаешь? - с усмешкой ответил Корда.

Тут они добрались до места, и разговор пришлось прекратить.

Они находились почти в центре казино "Черная Пирамида". За столами играли в кости, рулетку и очко. Хотя тут было не так шумно, как в залах с игровыми автоматами, отовсюду доносились возбужденные восклицания, звон колеса рулетки и стук кубиков о сукно столов.

В конце дальней секции рядом с двойной дверью стояла за конторкой одна из Сторон Света. На поясе охранницы висела кобура с оружием, рука лежала на контрольной панели системы безопасности, а глаза без устали осматривали зал - никакая мелочь не ускользнет от такого зоркого взгляда. Корда не сомневался, что она поддерживает регулярную связь с командным центром при помощи передатчика на мочке уха и мониторов на панели управл ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 65 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Хитро. Процесс, должно быть, требует дорогого оборудования, дорогих составляющих. Но дело не в этом. Грисуолд способен предложить ему то, что он захочет. Продолжая выполнять свои упражнения, я думал, насколько эффективным было для алхимика предложение стабильности золота на мировом рынке. С нравственной точки зрения это казалось довольно абстрактным. Я чувствовал, что не мешало бы знать побольше о возможностях Грисуолда. Но даже это… Предположим, что Ван Кемпелен имеет все необходимое и не поддастся на доводы Грисуолда?

Когда я натягивал рубашку, то попытался представить, как бы Сибрайт Элисон решил этот вопрос. Мне виделось, как он улыбается и без колебаний говорит: «Секрет умирает с человеком». Я, однако, не собирался никого убивать, чтобы сохранить цены на золото. Но что из этого выйдет?

Оказавшись снова в своей каюте, я открыл потайной сейф и просмотрел доверенные письма. Оказалось, что, если будет необходимость, я смогу располагать большими суммами наличных де ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 73 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Он какое-то время размышлял над этим, потом опять улыбнулся.

- Очень хорошо. Сочиняйте ваше письмо, я возьму его с собой, когда сойду на берег и прослежу, чтобы оно было доставлено. Разумеется оно должно быть подписано: «Эдгар Алан По».

- Я не думал об этом… - начал я.

- С другой стороны, я могу поговорить со своим знакомым сенатором и ускорить вам немедленную отставку.

- Пожалуй, это будет даже лучше…

- Ну, тогда, решено. Когда вы вернетесь в Арнгейм с добрыми вестями, все необходимые бумаги будут уже готовы.

Он подмигнул и снова начал писать. Я ходил, пытаясь упорядочить свои мысли. Через некоторое время я откашлялся.

Он опять поднял на меня взгляд: - Да?

- А где я буду жить, - поинтересовался я.

- Здесь, в этой каюте, - был ответ, - как только я ее освобожу. Он сложил письмо, отложил его в сторону и добавил: - А это произойдет очень скоро.

Я коснулся пальцами своей рубашки. Я был в гражданск ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 114 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Одно не вызывало сомнений: когда появится новая ПЦП, Корда не станет преследовать Монтгомери Кристо по коридору. Зачем же добровольно становиться мишенью?

Арабу гладил Саймин Ишбренду по спине, где между крылышками оставалось небольшое пространство. Певица понемногу успокаивалась, но продолжала причитать:

- Что теперь делать? Если мы отменим сегодняшнее выступление, у нас будут серьезные неприятности, а без глифнода мы не можем - во всяком случае, нужно хотя бы немного порепетировать.

- Ну, моя дорогая, - сказал Арабу. - Я, кажется, знаю, как решить твои проблемы. Сколько времени осталось до начала представления?

- Час, - ответила Саймин. - Вы знаете другого глифнодиста?

Арабу усмехнулся:

- А я подойду? Я не великий музыкант, но владею этим инструментом и много раз слышал ваши композиции. У меня абсолютный слух. Хочешь убедиться?

Саймин просветлела, ее страх и беспокойство мгновенно исчезли. Трепеща крылышками, она потащ ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 90 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Я вынул несколько брюк и рубашек среднего и высокого качества, два жакета, светлый и темный, которые могли бы мне пригодиться. Красновато-коричневая рубашка и черные брюки были мне впору, и я остановил свой выбор на этой одежде.

- Ну что ж, неплохо, - заметил Элисон, взглянув на меня и ставя свою подпись под последним из писем. - Я покажу вам, где находится потайной сейф, куда мы положим это. Затем представлю вас мисс Лиги, прежде чем удалиться.

- Очень хорошо, сэр, - ответил я.

Все это было сделано. Таким образом я познакомился с Сибрайтом Элисоном, владельцем имения Арнгейм.

Когда туман вплотную подполз к окну, он написал:

Я говорил о Воспоминаниях,

которые преследуют нас в Юности.

Но иногда они

преследуют нас даже в Зрелости,

становясь постепенно все менее и менее

различимыми,

время от времени беседуют с нами

тихими голосами…

Ветер разогнал туман. В этом просвете п ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 92 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)